美国签证指南

别在国内抱怨了
去给美帝添点乱子吧

被美国疯狂“劝退”的中国留学生,正成为其他国家眼中的蛋糕.....

文丨Luna

编丨Luna

From 外滩教育

微信号:TBEducation


一直以来,美国都是中国留学生最偏爱的国家。根据新东方的留学调查,中国留学生群体中有25%在美国进行学业。
自然,留学生也给美国带来了可观的教育经济收益。IIE曾引述美国商务部的数据,在2018年,留学生为美国创造了447亿美元的经济效益;其中,中国留学生贡献了150亿。 
但是,随着美国大学开学,种种不安分因素继续萦绕在留学生心头: 

一是疫情难以控制,至今,全美校园感染总人数已经达到8.8万例;


二是社交软件遭禁,TikTok强制收购案反复纠缠,微信在被禁前夕又爆出暂缓执行的消息;


三是签证 政 策 朝令夕改,特别是此前还取消了超千名中国公民的签证;


四是OPT工作签证可能被限制或取消,完成学业后,学生可能无法留美工作……


这让不少在美国的留学生都动摇了。 看到美国对留学生的吸引力实打实地受到了影响,眼馋留学生这块“蛋糕”的其他国家纷纷开始加入今年度的抢人大战——在美国出台种种限制措施之时,它们则向留学生们抛出了橄榄枝,推出了诸多利好政策。 未来,如果中美持续目前的局面,也就不排除美国会“让出”部分蛋糕。在伺机而动的其他国家里,谁最有实力和美国竞争呢?未来大学录取又会有怎样的变化呢?

01

美国对国际留学生吸引力下降,
在美留学生心生退意
“我无法做关于未来的任何计划,我一直觉得中国学生随时可能被‘赶出’美国。”
今年是北京的范同学在纽约大学求学的第三年,本该是对未来学习、工作生涯做出规划的时候,但她现在却满心忧虑,“对美国政府来说,找到理由让留学生无法留在美国只是时间问题。”
然而比起可能“被迫”离开美国的未来,范同学更担心自己每天的生活——此前在公共交通工具上,发生了亚裔被歧视的事件。为了不让自己因为长相而遭受危险,她在出行时都格外小心。
其实,美国对于留学生吸引力下降之前就已经有端倪。
美国移民海关执法局(ICE)发布的《2019年在美留学生报告》显示,与2018年相比,2019年中国大陆赴美留学生共474,497人,比2018年减少了4,235人。

根据NAFSA于5月发布的报告,预计今年秋季美国大学的留学生入学人数还将下降,至少会造成30亿美元的损失。
再看身处美国的留学生们,面临的困境不可小觑,许多人都对在美国的未来学习感到悲观。
先是开学后爆发了因聚会发生的群体性感染。即使大学用上了强硬的手段,还是有学生“顶风作案”。比如,东北大学的11名大一学生在临时宿舍里扎堆,最终被学校开除,并没收3.65万美元的预付学费。

接着,签证的变化也犹如翻书。9月9日,1000多名中国公民被美国取消签证,不少在美中国留学生也在此列,如果不能重新申请拿到签证,就只能离开美国。
OPT方面的情况也不容乐观。4月27日,美国国土安全部代理部长查德·沃尔夫(Chad Wolf)表示,可选实践培训(OPT)起到管理的作用。汤姆·科顿(Tom Cotton)参议员认为,应禁止中国学生在美国技术领域学习,因为他们会带着这些知识回国。
面对疫情和签证的不确定性,有些学生选择了春季入学,或者推迟一年入学。但不论哪种情况,最后还是要拿到签证。届时,如果无法顺利拿到签证,可能会被取消入学资格。
现在轮到了社交软件。尽管在美国,微信的使用范围远比不上TikTok,但是影响却不可小觑。
除了在美国的许多留学生,当地华人群体也都使用微信作为日常交流的APP之一。此次禁令虽然有暂缓的声音,但前期的声势对微信的使用者们都造成一些影响。
有些留学生在禁令生效前,向亲朋好友发布了自己所有其他社交软件的账号,生怕此后会和国内“失联”。
凡此种种,怎能不让人心生忐忑?

02

留学生:受高校喜爱,却在美国社会遭遇尴尬
在留学生的问题上,美国大学显示出了截然不同的态度。政府的“逐客令”下得急,大学对学生的挽留也紧紧跟上。
7月,哈佛和麻省理工在美国政府更改签证政策以后,起诉了美国移民及海关执法局(ICE)和美国国土安全部(DHS)。这场对峙最终以美国政府的让步为结局,F-1签证政策继续延续此前的要求。

对留学生来说,这样的签证政策依然不是最好的,但比起“参加全网课教学的国际学生不能在美国境内学习”,美国高校确实在一定程度上保全了自己的利益。
而学生签证这件事,仅仅是美国高校和政府脱节的一个例子而已。在留学风波中,美国高校无疑是偏向留学生的,这也导致在许多场合,高校和美国政府、社会环境处于对峙状态。而后两者,往往是使留学生离开美国的推力。
高校喜欢留学生的原因有很多,但其背后也埋着诸多隐疾。
比如,教职工和学生的多元化一直是高校追求和倡导的风向。理由很多:顺应全球化趋势、带来不同视角的观点、减少刻板印象、构建开放的环境等。

马里兰大学巴尔的摩分校负责国教育的副教务长(associate vice provost)David L. Di Maria教授认为,由于只有10%的美国学生在获得学士学位之前就有出国学习的经历,所以国际学生进入美国高校学习,本质上增加了所有人全球学习的机会。
从结果来看,多元化的人员组成也确实回馈了美国高校和科学界。仅2017年,获得美国化学工程博士学位的人中,53.1%都是入籍美国或非美国籍人员。人在美国科学界也占有一席之地,约9%的创新都归功于他们。
根据世界银行的经济学家估计,美国国际研究生人数增加10%,美国的专利申请量就将增加4.5%,大学的专利授权量也将增加6.8%。

当然,大学对于留学生的喜爱还有一个重要的原因——学费收入。
通常,私立大学以学生学费、捐赠、商业收入等为主要收入来源。愿意支付全额学杂费的国际学生自然是重要的组成部分。
公立大学则会得到政府的财政支持,政府财政补贴占了学校经费来源的很大一部分,外州或国际学生想要入读,支付的学费会达到州内学生的 2 倍甚至 3 倍。
但是,随着这些年来政府补贴不断缩减,对公立大学来说,招收本土学生越多,资金上就越吃亏,与愿意跨州上学的美国本土学生相比,留学生跨国求学的意愿更强。因此,扩招留学生也成为了公立大学的选择。
以加州大学系统为例,在过去 20 年,州外学生入学人数暴增432%,而本地学生仅增加了10%。在2019年,美国招收留学生最多的高校中,加州大学九个分校中有四所(伯克利、圣迭戈、洛杉矶、尔湾)进入前20。

但反对者并不赞同大学这一做法,他们认为,大量招收留学生,一定程度上挤占了美国本土学生入学的机会。而且,公立大学本身就承担着实现教育公平的职责,这导致 2017年,加州立法机构决定,如果加州大学系统不同意降低非加州学生数量将不向大学拨款。
加州大学的回应是于2017/2018 学年开始修改学校对州外学生和国际学生的招生上限——9 所分校中 5 所学校,州外学生与国际学生的招生上限从 20% 降至 18%。
此外,美国社会的歧视现象也不容忽视,尤其是此次疫情过后,集中发生了许多针对亚裔的歧视事件。到8月27日为止,”停止仇恨亚太裔”中心(STOP AAPI HATE)共接到了2,583份美国境内关于歧视亚太裔的事件报告。

政策方面,除了上述学生签证的变化。6月曾有媒体报道,美国将限制临时外国人工作者的签证,以限制技术、学术、酒店、建筑等领域的技术移民。对许多有赴美留学计划,以及有毕业后留美工作计划的人来说,这样的政策变化是十分不友好的。
因此,在对待留学生方面,美国高校一直在和社会中的反对者、政策决策者角力。这场腕力比赛的结果,也将影响留学生的选择。

03

其他国家伺机而动,紧盯中国留学生
就在美国高校还在“扳手腕”的时候,已经有多个国家惦记上了留学生群体。各国为了吸引国际学生,大多打出了“优化签证政策+提供疫情保障和便利”的组合拳。
 英国 
根据新东方5月发布的《2019中国留学白皮书》,5年来中国留学生的目的地国家第二热门的即是英国,占19%。
牛津经济研究院(Oxford Economics)的研究表明,2014/15年度,国际学生及其访客在校内和校外的支出对英国的总产值产生了258亿英镑的影响。
和留学美国相比,前往英国学习具有几个优势:

和美国一样属英语国家,语言上不需要额外学习成本


英国大学接受多种成绩申请,不存在高中课程冲突


大学教学能力优异,2021QS榜单中,英国有4所大学排名进入前十(牛津、剑桥、帝国理工、UCL)


近期,英国大学招生服务中心(UCAS)发布了《2020年英国本科申请数据》。统计显示,截至今年6月30日,申请英国大学本科的中国学生,比去年同期增长23%,人数达到2.4万。中国学生对于前往英国留学表现出了很高的热情。

与留学生的求学意愿相呼应的,英国也趁热打铁出台了一系列面向留学生的利好政策。
9月10日,英国移民局公布了一大批签证方面的变化,比如:新学生签证提前至2020年10月5日开放、取消研究生阶段的学习时间限制,不再限制持有学生签证的总时长。
英国的高校也纷纷向留学生示好,显示自己的热情。
一方面,有学校安排包机来中国接留学生返校。近期,海南航空就积极响应英国23所高校包机需求,计划从9月21日起执行重庆直飞曼彻斯特包机航班。

23所高校名单


另一方面,有学校提供了数量可观的奖学金。比如,埃克塞特大学今年向国际付费学生提供200万英镑的奖学金,格拉斯哥大学为9月入学的国际学生提供1000英镑的奖学金。
加拿大 
加拿大在留学市场上似乎一直不是舆论的焦点,但加拿大和美国的教育系统非常相似,总体上是4年本科学位制度。最重要的是,学费比美国便宜许多。
以不列颠哥伦比亚大学和普林斯顿大学为例,两者的计算机科学在U.S. News上排名相仿,但前者学费为40,765.20加元(30,873美元),后者的学费高达52,800美元。

此外,和美国紧张的社会环境相比,加拿大拥有更加包容的社会环境,实行的多元文化政策也卓有成效。虽然也有歧视发生,但大众都对这种现象表示谴责。
今年7月,加拿大多伦多地区一名华人超市员工遭遇歧视事件。加拿大总理特鲁多在社交平台上称赞超市员工挺身而出,反对无知和仇恨,还强调,无论何时何地,人人都有责任谴责种族主义和歧视。

签证方面,加拿大也优化了学生签证的获取流程。新政下,即使学生尚未提交完整学签申请材料,只要收到第一阶段批准的通知,此后在加拿大境外的网课时间也可以计入未来毕业工签时长。
在工作签证PGWP方面,加拿大也比美国的限制小得多。美国的OPT和H1B都要求工作和专业对口,且H1B需要抽签。加拿大的PGWP则不要求专业对口,也不需要抽签。
 日本 
根据Janpan Business Press的报道,美国作为中国人留学首选国家的地位已经开始出现大幅动摇。对此,日本城西国际大学特任教授铃木崇弘认为,日本应该抓住这个机会。
“由于日本人口减少,如果没有外国留学生,那么很多大学将难以为继。对中国学生来说,日中距离较近,文化接近,在日本的学费和生活费相对较低,这是留学日本的一大魅力所在。”

此外,前往日本留学,对英语的要求相对较低,日本也有专门的语言学校提供日语培训。而国际学生通常需要参加留学生考试,每年6月、11月举行两次,学生可用高分的成绩来申请。
日本留学生考试
这半年来,为了保障国际学生在日本的学习,日本政府和大学也做了不少努力。

受疫情影响,今年许多学生赴日计划不能如期成行。为了便利国际学生,日本政府决定,2019年10月1日到2021年1月29日拿到在留资格的学生,入境日本的期限从3个月延长到了6个月,但是在留资格最多保留到2021年4月30日。
在留资格延长
此外,日本总务省也出台了每人10万日元的补助,身处日本的国际学生也可以领取。文部科学省则制定了专门面向国际学生的金额不等的补助计划,帮助那些因为疫情遇到经济问题的留学生维持生活。
总务省发布特别定额补助金

04

选择多样,但美国留学霸主地位难撼动
从海外留学市场的总体来看,国际学生带来的教育收入已经成为了各国收入中的重要组成部分,也是能让诸多高校存续的重要支持。
在成绩过关的前提下,国际学生自然是各个国家、高校愿意争取的对象。可以预见,未来对国际学生抛橄榄枝的国家不会少。
体量上来看,美国近年来接收的中国留学生虽然有所减少,但仍旧远超第二名的英国。即使有留学生想转而去其他国家留学,也无法撼动美国在中国留学生中的热门地位。

当前,美国固然暴露出了一些令国际学生担忧的问题,比如,朝令夕改的签证政策带来了极大的不确定性,也放大了歧视这样的社会不稳定因素。
但是,不论是泰晤士高等教育世界大学排名、QS世界大学排名,还是U.S. News世界大学排名,美国大学还是以强大的硬实力占据了榜单的大部分位置。对国际学生来说,硬实力就是最大的吸引力。
其他国家与美国相比,也多有自己的弱势。
和美国的学制相比,英国的学制较短,在有些人看来,学术上的含金量就打了折扣。而且,英国大学转专业几乎没有可能,不像美国大学那样自由。加拿大则显得过于低调,在大学排名中能显山露水的实在屈指可数。
日本自成体系的申请制度对习惯了欧美学校体系的学生来说,是个不小的挑战。此外,日本许多大学的录取标准和欧美相比较低,生源质量带来的同伴影响也值得考量。

此次疫情对各国高校来说,既是机遇也是挑战。在美国和英国,大学经历了一次洗牌,有相当一部分高校因为资金问题倒闭。而存活下来的高校也必将在录取上经历改变。
美国知名高等教育观察者Jeffrey Selingo在他的新书Who Gets In & Why: A Year Inside College Admissions中这样预测后疫情时代的美国大学:

SAT/ACT等标化考试成绩对很多大学来说不再是必选项


对存续能力一般的学校来说,可能会降低入学标准以提高入学人数


顶尖高校仍然具有极大的吸引力,可以挑选生源,申请难度也依旧很大


对于国际学生来说,如何选择学校需要比以往更加小心。入读大学一直是学生和大学双向选择的事,因此,在申请大学前,一定要更仔细地了解、评估学校,而不是只盯着榜单上的前几名。
此外,学生也应该在高中阶段更多地掌握自己的学习生活,而不是被自己梦校的要求牵着鼻子走,一味地去迁就学校的“喜好”。要清楚自己喜欢什么,自己想要什么,做自己真正想做的事。
一言以蔽之,学生要做的就是了解自己,也了解学校。

留学,往小了说,是一个家庭的事,往大了说,是人才资源的流动与争夺。今年的疫情过后,美国大概率仍会是留学市场上的老大,但是既然已经有国际学生心生退意,那也意味着其他国家可以从中分一杯羹,这也让学生们可考虑的选择变得更加多样化。

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