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美国研究生申请指南01:项目招生基本原则


不论你是刚上大三大四,正在思索毕业后发展的学生,还是工作了5-10年,想提升工资学历、换个职业赛道的打工人,去美国读研读MBA一直是年轻人关心的话题。


今天,我们想给大家做一个系统的科普介绍,帮助大家更好地了解「美国顶尖研究生项目」的申请要求和录取口味。



01

研究生招生目的

美国研究生项目招收学生有以下四个目的:

为本校的PhD项目输送更多人才

首先比较直观的一点,为本校PhD项目输送人才。PhD集中了一群在本学术领域研究深入的人,那这些PhD候选人从哪里来呢?除了一小束的本科生以外,学校会把本校的优秀研究生毕业生录取到项目里。

专业领域内更深入的研究

每个学校的强势领域不一样,比如宾大和哥大的商学院比较厉害,西北的新闻学和芝大的文学比较突出…为了保持自己的核心竞争力,每个学校希望录取最优秀的学生,在强势领域提供更多深入学习的机会。

培养更多优秀的校友

学校希望在本科生校友网络的基础上,更多地拓展研究生专业领域的优秀校友。研究生出去找工作,岗位和薪酬普遍比本科生要高一点,所以学校希望自己的研究生校友圈子也能形成一定规模。

研究经费

研究生是一个昂贵的项目,像罗切斯特大学西蒙商学院金融研究生今年的学费在83,500美元一年,不少学校PhD项目的研究经费都来源于研究生的学费,所以美研项目是一个相对重要的资金来源。



02

顶尖项目需要什么样的学生?

我们将从美研申请的基本要素、学校和项目的录取口味以及其他信息几个方面来介绍:

本科学校

顶尖美研项目对于本科学校会有较高的要求。如果你读的是美本,那么学校会希望你来自U.S.News前30或者专业领域排名高的学校。


如果你读的是大陆的本科,C9或者非常有名的985和211能申请到好学校的概率更大。如果你在加拿大、欧洲和香港等国家/地区上学,当地最知名的那几所学校更有机会冲击名校。

本科专业

专业上,同专业和转专业都有申请顶尖名校的机会,但具体案例我们得具体分析。顶尖研究生项目会希望你本科的学习内容最好和研究生方向有交际,最好是研究生项目的基础学科。


举个例子,假如你研究生想学习金融数学,那么你的本科最好读的是金融、数学、统计等专业。数学、统计和CS是申请研究生比较百搭的专业,不论是商科还是偏应用的学科都比较青睐有数学和计算机背景的学生,而近几年的量化社科趋势也在寻找这方面的人才。


另外,部分研究生项目的申请会有先修课程的要求,这要求你在大学里就得修完一部分课,所以有读研计划的同学们还是应该尽早规划,以满足研究生项目对于先修课程的要求。


标化成绩

标化考试会关注你的GRE或GMAT的分数。GRE满分340,语文170、数学170和写作6分;GMAT满分800分,主要考察整体的成绩。GRE对词汇量的要求相对较高,需要你高强度地刷题和背单词。GMAT则考察逻辑,需要学生理解出题者的思路,在短时间内迅速答题。


GRE基本所有专业都适用,而GMAT一般适用于商科专业,但大部分情况下,两个成绩都可以用于申请美国研究生,除了像工程和文科专业只接受GRE成绩。如果你不太确定自己想考哪个考试,建议你首选GRE,因为GMAT对于选校还是有局限性的。


那这两门考试考什么样的分数更吃香呢?对GRE来说,330分是顶尖研究生申请的标配分数线。325-330这个分数段,如果你的其他申请要素非常出挑,也能申请到顶尖项目。不同学科也会对单科成绩有要求:数学基本要满分,英语至少160。如果你申请的是写作类的文科项目,如比较文学、新闻学等,那你的写作至少要4.5分。


对于GMAT,700分是顶尖学校的录取分数线,如果你的分数在680-700分之间,你的其他申请要素比如学校、平时成绩和实习必须非常优异,也能申请到顶尖的项目。

科研&实习

如果你申请的是PhD,那学校会特别看重你的科研、论文发表和大牛教授的推荐信。顶尖的研究生项目也会看重科研和实习的含金量。商科研究生会关注你的实习/工作经历,以及你做的经历是否跟商科学习的方向有关联。


学校会从以下几个角度评判你的科研和实习经历:一、了解你的科研&实习的含金量;二、了解你是怎么找到这个实习的;三、带你的老板写的推荐信怎么样;四、你是如何在文书里讲述你做过的事情和所思所想的。


学校偏好

首先,每个学校喜欢的学生风格都不一样,大家都希望自己录取的学生是跟学校的氛围相吻合,所以申请前,请你务必了解好目标学校的录取口味。


其次,学校会在意你未来的职业发展目标是什么?和学校培养的目标是否一致?举个例子,如果一个项目未来的培养目标是希望学生进咨询公司,而你将来想进大厂或科技公司,这跟它培养的目标就不太一致,学校不一定会给予你录取。


第三,学校会问你能给它带来什么资源?有些学校会直接在文书里问这个问题。它主要是想了解你本科阶段做过的课外活动和实习经历,想知道你能否把你的这些能力和资源带到研究生院校里。

项目特点

申请前,除了要做好学校的调查,你也要提前了解申请项目的特点。因为你的申请材料和项目的匹配度,直接影响到你被录取的概率。


最基本的,你应该知道你申请的项目开在什么学院?给分严不严格?课程难度硬不硬核?是否看重科研等?


开设在工程学院下面的项目,相对喜欢理工科背景的学生;商科除了会计专业,其他都比较转专业友好;如果你申请带有实习或交换机会的项目,它偏向于录取实习小能手、人际关系好、有多元背景的学生。

其他信息

在申请材料之外,学校也会关注其他的信息。


第一,学校想知道你拿到Offer后是否会来?有些学校会拒掉特别优秀的学生,比如哥大SPS学院每年就会拒掉不少大牛,比如GPA 4.0、GRE 335去申请哥大SPS就明显资格过高(Overqualify)了,这种情况下,学校有一定概率会拒发Offer。


第二,学校会在意你是否能正常毕业?假如说一个学生平时各方面条件都好,但就是GPA有点低,那么学校担心你毕不了业,可能会影响到学校的排名,所以学校会尽量录取一些GPA高的学生。


第三,他们也会关注国际生和男女生的比例,根据学校现有的学生构成对申请配额作出调整。



03

如何打动招生官?

招生官喜欢的学生有以下几个特点:

真心热爱专业

这一点非常重要,学校希望把资源留给真正热爱这个专业的学生。

有明确清晰的未来规划

简单来说,他们希望招收「一下子能讲出自己的规划和抱负的学生」。你现在的学习计划是什么?进入研究生项目后,你想上什么课?你未来的职业规划是什么?他们希望你在申请中能展示出来。

性格和兴趣爱好跟项目/学校契合

这个我们之前有提过,这里举几个具体例子:芝加哥大学比较喜欢学术和钻研的学生,西北大学喜欢性格开朗、有比较多课外活动的学生。

学术能力强

这一点顾名思义,GPA直接证明了学生的学习能力,未来有可能去到不错的工作。

英语好

不少国际生去了美国,学习能力不错,但口语不是特别好,没法在课上积极参与课堂讨论,语言能力不过关,可能会影响TA在学界和业界的发展。所以学校会通过面试去筛选学生,所以面试这一关也相当重要。

积极参与线上会议

为了应对疫情,近几年不少学校喜欢开线上招生宣讲会,如果你真的想去某个项目,可以多参加它们的线上会议,有机会尽量跟招生官聊上几句。


文书

除了学生特点,文书也是申请中相当重要的一环。那文书写作中,有哪些点需要我们注意呢?


首先在概念上,文书是创造人设的重要部分,你需要明确地体现出自己对专业的热爱。


其次在方法上,通过具体的经历由浅至深地体现你对专业的兴趣和探索。


第三在审题上,你应该根据文书题目选材,并思索写作逻辑,而不是单纯地堆砌经历。


最后在立意上,你应该逻辑清晰地展现你的职业规划,给出令招生官无法拒绝的申请理由。


面试

我们之前谈到学校会通过面试来筛选学生的英语能力是否过关。研究生面试的流程主要是对着电脑录视频、回答问题。它评判的是你的英语表达能力和简单的逻辑思维。


此外,不少顶尖项目也会提供一些真人面试的机会,学校跟学生约Skype、Zoom面试,这种真人面试的侧重点不同,主要考察你专业能力的展示。有一些学校会有技术面试,让你现场做题编程,测试你的能力是否配得上你的热爱?


以上就是研究生申请的整体思路。如果你有更多问题,欢迎来后台跟我们的导师取得联系。